logo-gayhaarlem

Gaycafé Wilsons gestopt

HAARLEM - Het COC Kennemerland betreurt de sluiting van Gaycafé Wilsons. De belangenvereniging voor lesbische vrouwen, homoseksuele mannen, biseksuelen en transgenders (LHBT) voor Haarlem en omstreken, COC Kennemerland, betreurt de sluiting van het enige gay café in Haarlem, Gaycafé Wilsons.

Gaycafé Wilsons is al 36 jaar lang een begrip in Haarlem wijde omgeving. 'Wij zijn zeer geschokt door het nieuws, dat eigenaar Roland Smit faillissement voor zijn café heeft moeten aanvragen', aldus Diana van den Born, bestuurslid van COC Kennemerland. 'Het is een groot gemis voor de homogemeenschap in Haarlem, wij vrezen dat de LHBT's in de regio nu nog meer onzichtbaar worden'.

In 2012 was Haarlem nog Roze Stad van Nederland en bruiste de stad een jaar lang met homo(vriendelijke) evenementen, met natuurlijk als hoogtepunt Roze Zaterdag. Van de 'roze' flow, die toen door de stad ging is niet veel overgebleven.

Zelf organiseert COC Kennemerland geregeld activiteiten voor de LHBT's in de regio, zoals het maandelijkse ontmoetingscafé Gewoon COC, Jong&Out Haarlem en de Roze Salon 55+ (een samenwerkingsverband met andere organisaties). Een eigen café heeft het COC Kennemerland echter niet meer. 'Zo'n tien jaar geleden hadden wij nog een eigen café aan de Gedempte Oude Gracht nummer 24. Nu ook de Wilsons gesloten is, hebben LHBT's geen eigen plek meer, waar zij dagelijks naartoe kunnen. Vooral jongeren hebben het moeilijk tijdens hun coming out, dit blijkt onder andere uit de verhoogde kans op suïcide binnen deze groep. Het is dan ook van belang, dat er gelegenheden zijn, waar jongeren te aller tijde naartoe kunnen', aldus Van den Born.

Opvallend is dat de Gemeente Haarlem koplopergemeente is en vanuit het Rijk subsidie krijgt voor het laten uitvoeren van lokaal LHBT-beleid. COC Kennemerland is samen met Gay-Haarlem.nl en Bureau Discrimatiezaken Kennemerland uitvoerder van dit beleid, dat loopt tot eind 2014. Het is dan ook zeer de vraag wat er na 2014 gaat gebeuren op het gebied van LHBT-beleid en de uitvoering hiervan. De reguliere subsidie van COC Kennemerland is verlaagd door de Gemeente Haarlem.


Naschrift van de redactie:
Gaycafé Wilsons was decennia lang een begrip in de Haarlemse gay scene en ver daar buiten. Een café en ontmoetingsgelegenheid die veel (en voornamelijk) homojongens en -mannen tot steun is geweest in hun proces van coming-out. Heel jammer dat de deuren van het café nu gesloten zijn. Dat het COC Kennemerland in het faillissement van deze onderneming aanleiding ziet de gemeente Haarlem aan te spreken op haar verantwoordelijkheid als koplopergemeente homo-emancipatie, is even verrassend als opmerkelijk te noemen.

Laat een reactie achter

* = verplicht