Café Wilsons by R&R sluit

Opinie - Na ruim 40 jaar sluit dan toch en helaas Café Wilsons by R&R.
In die decennia is deze iconische (homo)bar een prachtige ontmoetingsplek geweest voor met name de Haarlemse homomannen. Menige Gay-Mug heeft er heel wat mooie uren doorgebracht, spannende avonturen beleefd en ook de liefde van zijn leven ontmoet.

Midden jaren ’80 en ’90 van de vorige eeuw was de Wilsons een geduchte en goede concurrent van het drukbezochte, populaire en ook beruchte COC-Café aan de Gedempte Oude Gracht 24.

De tijden veranderen. Het COC-Café moest haar deuren sluiten en de oorspronkelijke homo-bar transformeerde van de ‘Wilsonsclub’ via de ‘Wilsons’ naar ‘Café Wilsons by R&R’. Een bewuste en terechte keuze van de nieuwe en nu dus helaas laatste eigenaren Rik en Rocco. Naast hun vaste banen werd het voor hen te zwaar om ook het Café te kunnen blijven runnen.

Waarheen, waarvoor
Na het sluiten van de deze ontmoetingsplek voor gay’s, is er in Haarlem na bijna 50 jaar geen enkele permanente en centrale plek meer waar LHBTI’s elkaar in een vertrouwde en vooral veilige omgeving regelmatig kunnen ontmoeten.
Dit is de provinciehoofdstad én Regenbooggemeente Haarlem onwaardig!

Ontmoeten moet
In de praktijk blijkt dat de behoefte aan ontmoeten onder lesbische vrouwen, homoseksuele mannen, biseksuelen, transgenders en interseksen (LHBTI’s) in Haarlem groot is.
Jongeren ontmoeten elkaar al jaren elke maand in jongerencentrum Flinty’s. LHBTI’s met een verstandelijke beperking hebben eens per drie maanden een bijeenkomst bij Stichting De Baan. Roze ouderen ontmoeten elkaar al bijna acht jaar maandelijks in de druk bezochte Roze Salon in Wijkcentrum Binnensteeds. Transgenders komen sinds dit jaar elke zaterdagavond bij elkaar in Grand Café Brinkmann voor een gezellige avond.

COC Kennemerland
Het is ongelooflijk jammer dat Café Wilsons by R&R na al die jaren op zaterdag 24 augustus gaat sluiten.
Het is tegelijkertijd buitengewoon mooi om vast te stellen dat het COC Kennemerland hierin aanleiding ziet om, na jaren van afhoudendheid, nu te besluiten te gaan werken aan het opnieuw verwerven van een permanente ontmoetingsplek voor LHBTI’s in Haarlem. Ook het COC Kennemerland onderkent daarmee nu dat de behoefte daaraan wel degelijk en zichtbaar aanwezig is.

Politieke wil
Financieel zijn er bij de gemeente Haarlem genoeg mogelijkheden gelet op het jaarlijkse Regenboogbudget dat beschikbaar wordt gesteld vanuit het ministerie van OC&W en de met name daaraan verbonden gemeentelijke contrafinanciering. Nu de politieke wil nog.

Grote stap voorwaarts
De belangenorganisatie COC Kennemerland zet met haar besluit een geweldige stap voorwaarts. Zo’n permanente ontmoetingslocatie voorziet overduidelijk in een behoefte onder de doelgroep.
Het toekomstige ontmoetingscentrum draagt tevens en absoluut, ook bij aan een sterke zelforganisatie en zichtbaarheid van het COC en de lokale LHBTI-gemeenschap én is de Regenbooggemeente Haarlem waardig!

Gay-Haarlem.nl
afbeelding: Trik