Café Wilsons by R&R sluit

Opinie - Na ruim 40 jaar sluit dan toch en helaas Café Wilsons by R&R.
In die decennia is deze iconische (homo)bar een prachtige ontmoetingsplek geweest voor met name de Haarlemse homomannen. Menige Gay-Mug heeft er heel wat mooie uren doorgebracht, spannende avonturen beleefd en ook de liefde van zijn leven ontmoet.

Midden jaren ’80 en ’90 van de vorige eeuw was de Wilsons een geduchte en goede concurrent van het drukbezochte, populaire en ook beruchte COC-Café aan de Gedempte Oude Gracht 24.

De tijden veranderen. Het COC-Café moest haar deuren sluiten en de oorspronkelijke homo-bar transformeerde van de ‘Wilsonsclub’ via de ‘Wilsons’ naar ‘Café Wilsons by R&R’. Een bewuste en terechte keuze van de nieuwe en nu dus helaas laatste eigenaren Rik en Rocco. Naast hun vaste banen werd het voor hen te zwaar om ook het Café te kunnen blijven runnen.

Waarheen, waarvoor
Na het sluiten van de deze ontmoetingsplek voor gay’s, is er in Haarlem na bijna 50 jaar geen enkele permanente en centrale plek meer waar LHBTI’s elkaar in een vertrouwde en vooral veilige omgeving regelmatig kunnen ontmoeten.
Dit is de provinciehoofdstad én Regenbooggemeente Haarlem onwaardig!

Ontmoeten moet
In de praktijk blijkt dat de behoefte aan ontmoeten onder lesbische vrouwen, homoseksuele mannen, biseksuelen, transgenders en interseksen (LHBTI’s) in Haarlem groot is.
Jongeren ontmoeten elkaar al jaren elke maand in jongerencentrum Flinty’s. LHBTI’s met een verstandelijke beperking hebben eens per drie maanden een bijeenkomst bij Stichting De Baan. Roze ouderen ontmoeten elkaar al bijna acht jaar maandelijks in de druk bezochte Roze Salon in Wijkcentrum Binnensteeds. Transgenders komen sinds dit jaar elke zaterdagavond bij elkaar in Grand Café Brinkmann voor een gezellige avond.

COC Kennemerland
Het is ongelooflijk jammer dat Café Wilsons by R&R na al die jaren op zaterdag 24 augustus gaat sluiten.
Het is tegelijkertijd buitengewoon mooi om vast te stellen dat het COC Kennemerland hierin aanleiding ziet om, na jaren van afhoudendheid, nu te besluiten te gaan werken aan het opnieuw verwerven van een permanente ontmoetingsplek voor LHBTI’s in Haarlem. Ook het COC Kennemerland onderkent daarmee nu dat de behoefte daaraan wel degelijk en zichtbaar aanwezig is.

Politieke wil
Financieel zijn er bij de gemeente Haarlem genoeg mogelijkheden gelet op het jaarlijkse Regenboogbudget dat beschikbaar wordt gesteld vanuit het ministerie van OC&W en de met name daaraan verbonden gemeentelijke contrafinanciering. Nu de politieke wil nog.

Grote stap voorwaarts
De belangenorganisatie COC Kennemerland zet met haar besluit een geweldige stap voorwaarts. Zo’n permanente ontmoetingslocatie voorziet overduidelijk in een behoefte onder de doelgroep.
Het toekomstige ontmoetingscentrum draagt tevens en absoluut, ook bij aan een sterke zelforganisatie en zichtbaarheid van het COC en de lokale LHBTI-gemeenschap én is de Regenbooggemeente Haarlem waardig!

Gay-Haarlem.nl
afbeelding: Trik




 

Wilsons op 3e plaats

Prik in Amsterdam is verkozen tot het meest populaire gaycafé van Nederland. De uitgaansgelegenheid aan de Spuistraat kreeg de meeste stemmen tijdens de Homohoreca Verkiezing 2014 van GaySite.nl. Op de tweede plek eindigde Bodytalk in Utrecht, het café dat vorig jaar nog wist te winnen. Op de derde plek staat de Wilsons in Haarlem dat enkele maanden geleden nog een succesvolle doorstart maakte. In totaal werden ruim 11.000 stemmen uitgebracht.

De Homohoreca Verkiezing, die door GaySite.nl afgelopen jaar voor de achtste keer werd georganiseerd, bestaat uit vier categorieën. Prik wint in de categorie 'Meest populaire gaycafé'. De eveneens in Amsterdam gevestigde Club Nyx weet de meeste stemmen te vergaren in de categorie 'Gay-discotheek'. Tweede in deze lijst is Club Church geworden, ook uit Amsterdam. Derde is Club Entrance uit Apeldoorn, vorig jaar nog de winnaar. Meest populaire gay-party/gay-evenement is Inn Joy in het Brabantse Budel. Het zilver is voor Popcake in Den Haag en het brons gaat naar Anti Kinky in Haarlem.

In de vierde en laatste categorie, 'Gay sauna's', wist NZ in Amsterdam met maar liefst bijna eenderde van de stemmen te winnen! Het complex opende haar deuren eind 2013 en wist met overmacht de meest prestigieuze prijs voor de Nederlandse homohoreca in de wacht te slepen. Op een verdienstelijke tweede plek staat Steamworks uit Arnhem en derde prijs gaat naar Thermos uit Amsterdam.

Opvallend dit jaar is dat in drie van de vier categorieën een bedrijf uit Amsterdam met de hoogste eer gaat strijken. Dat is wel eens anders geweest. In 2007 kon de hoofdstedelijk homohoreca namelijk in niet één categorie door dringen tot de top drie. Volgens GaySite.nl mag dan ook de voorzichtige conclusie worden getrokken dat de homohoreca in Amsterdam weer terug is van weggeweest. De afgelopen jaren werden de hoge prijzen en de matige service in de Amsterdamse homohoreca vaak genoemd als negatief aan Amsterdam. De stemmers van de Homohoreca Verkiezing denken daar nu dus anders over. Ook het teruglopend aantal horecabedrijven buiten Amsterdam dat zich richt op homoseksuelen en lesbiennes zal hebben meegespeeld in de overweldigende winst van Amsterdam tijdens de Homohoreca Verkiezing 2014.

Volgende maand worden alle winnaars van deze felbegeerde prijs tijdens een officiële huldiging in de schijnwerpers gezet. Zij ontvangen een speciaal ontworpen stalen plaquette en een advertentiebudget van 1000 euro, te besteden op GaySite.nl.

Gay café gaat door

Gaycafé Wilsons in Haarlem maakt 25 september een doorstart. Dat meldt het Haarlems Dagblad.
De overname kwam vorige week woensdag rond. De twee nieuwe enthousiaste eigenaren Rik en Rocco behoorden niet tot het aanvankelijke rijtje van drie gegadigden die zich bij de curator hadden gemeld.

Naamsverandering
Rik en Rocco willen wel een kleine koerswijziging doorvoeren met Café Wilsons; het café gaat R&R heten. Het blijft een café voor homo's, lesbiennes en transgenders maar de club wil zich ook meer gaan richten op heteropubliek.

Gaycafé Wilsons gestopt

HAARLEM - Het COC Kennemerland betreurt de sluiting van Gaycafé Wilsons. De belangenvereniging voor lesbische vrouwen, homoseksuele mannen, biseksuelen en transgenders (LHBT) voor Haarlem en omstreken, COC Kennemerland, betreurt de sluiting van het enige gay café in Haarlem, Gaycafé Wilsons.

Gaycafé Wilsons is al 36 jaar lang een begrip in Haarlem wijde omgeving. 'Wij zijn zeer geschokt door het nieuws, dat eigenaar Roland Smit faillissement voor zijn café heeft moeten aanvragen', aldus Diana van den Born, bestuurslid van COC Kennemerland. 'Het is een groot gemis voor de homogemeenschap in Haarlem, wij vrezen dat de LHBT's in de regio nu nog meer onzichtbaar worden'.

In 2012 was Haarlem nog Roze Stad van Nederland en bruiste de stad een jaar lang met homo(vriendelijke) evenementen, met natuurlijk als hoogtepunt Roze Zaterdag. Van de 'roze' flow, die toen door de stad ging is niet veel overgebleven.

Zelf organiseert COC Kennemerland geregeld activiteiten voor de LHBT's in de regio, zoals het maandelijkse ontmoetingscafé Gewoon COC, Jong&Out Haarlem en de Roze Salon 55+ (een samenwerkingsverband met andere organisaties). Een eigen café heeft het COC Kennemerland echter niet meer. 'Zo'n tien jaar geleden hadden wij nog een eigen café aan de Gedempte Oude Gracht nummer 24. Nu ook de Wilsons gesloten is, hebben LHBT's geen eigen plek meer, waar zij dagelijks naartoe kunnen. Vooral jongeren hebben het moeilijk tijdens hun coming out, dit blijkt onder andere uit de verhoogde kans op suïcide binnen deze groep. Het is dan ook van belang, dat er gelegenheden zijn, waar jongeren te aller tijde naartoe kunnen', aldus Van den Born.

Opvallend is dat de Gemeente Haarlem koplopergemeente is en vanuit het Rijk subsidie krijgt voor het laten uitvoeren van lokaal LHBT-beleid. COC Kennemerland is samen met Gay-Haarlem.nl en Bureau Discrimatiezaken Kennemerland uitvoerder van dit beleid, dat loopt tot eind 2014. Het is dan ook zeer de vraag wat er na 2014 gaat gebeuren op het gebied van LHBT-beleid en de uitvoering hiervan. De reguliere subsidie van COC Kennemerland is verlaagd door de Gemeente Haarlem.


Naschrift van de redactie:
Gaycafé Wilsons was decennia lang een begrip in de Haarlemse gay scene en ver daar buiten. Een café en ontmoetingsgelegenheid die veel (en voornamelijk) homojongens en -mannen tot steun is geweest in hun proces van coming-out. Heel jammer dat de deuren van het café nu gesloten zijn. Dat het COC Kennemerland in het faillissement van deze onderneming aanleiding ziet de gemeente Haarlem aan te spreken op haar verantwoordelijkheid als koplopergemeente homo-emancipatie, is even verrassend als opmerkelijk te noemen.

Abonneren op deze RSS feed